Kasinopelien valmistajien pioneereihin kuuluva Microgaming aloitti toimintansa jo 90-luvun puolivälissä. Yhtiölle on sen jälkeen kertynyt massiivinen valikoima satoja erilaisia sekä netissä että kivijalkakasinoilla pelattavia kasinopelejä. Microgaming on erityisen tunnettu sen monipuolisesta slottivalikoimasta, johon kuuluu sellaisia tunnettuja nimiä kuin Thunderstruck ja sen kakkososa, Mega Moolah sekä Avalon II.

Tämän arvostelun kohteena ei kuitenkaan ole mikään edellä mainituista, vaan jouluhenkinen slotti nimeltä Deck the Halls. Vuonna 2008 julkaistun Deck the Halls -slotin ei voi sanoa kuuluvan Microgamingin tunnetuimpiin tai suosituimpiin kolikkopeleihin, mutta sen vaatimattomuudessa ja yksinkertaisuudessa on jotain sympaattista, minkä takia se on kuin onkin suosittelemisen arvoinen peli. 

Deck the Halls muodostuu perinteisesti viidestä rullasta ja niiden kolmesta rivistä. Ja koska pelin teemana on niin vahvasti joulu, ei rullilla tarvitse katsella yhden ainoaa pelikorttisymbolia. Sen sijaan ne ovat täynnä toinen toistaan jouluisempia esineitä. Parhaiten maksavat symbolit ovat kasa lahjapaketteja, kalkkuna, takan edustalla roikkuvat pörröiset sukat sekä joulukuusi. Loput symbolit ovat joulukuusesta löytyviä koristeita: hohtava tähti, pyöreät kultaiset koristeet, lyhty sekä puinen poro.  

Pelin kaksi Wild-symbolia ovat joulupukki, joka voi esiintyä kasaantuvana sekä peruspelissä että ilmaiskierroksilla, sekä Deck the Halls -logo, joka voi esiintyä kasaantuvana Wildina ilmaiskierroksilla, mutta ei peruspelissä. Kaksi kultaista kelloa taas edustavat Scatteria. 

Panokset ja voittolinjat  

Deck the Halls -slotista löytyy 30 erillistä voittolinjaa, ja niiden määrän saa pelaaja itse valita. Tämä onnistuu alapaneelista löytyvästä “Lines”-nappulasta klikkaamalla. Viereinen “Coins”-painike sen sijaan määrää, kuinka monta pelikolikkoa haluat pistää kierrokselle. Tämän lisäksi paneelin vasemmasta reunasta löytyvä kolikon muotoinen säädin auttaa asettamaan parhaan mahdollisen panoksen määrittelemällä yhden pelikolikon euromääräisen arvon, jonka voi valita väliltä 0,01 € – 0,25 €.  

Näitä kolmea asetusta säätämällä saat siis mieleisesi panoksen. Pienin mahdollinen panos on 0,01 €, jolloin valittuna täytyy olla ainoastaan yksi voittolinja, pienin mahdollinen kolikon arvo sekä pienin mahdollinen kolikoiden määrä. Säätämällä nämä kaikki nappulat kaakkoon saa suurimman mahdollisen panoksen, joka on 75 €. 

Ulkoasu ja teema  

Deck the Halls -kolikkopelin teemasta on todella vaikea erehtyä. Se on alusta loppuun ja laidasta laitaan niin jouluinen kuin peli voi olla. Jos tämän viisikelaisen ja kolmerivisen slotin ulkoasun punainen väriteema, vihreät mistelin oksat sekä kimmeltävät koristeet eivät takaa juhlatunnelmaa, sen joulupukkeja, joulukuusen koristeita ja lahjapaketteja vilisevät pelisymbolit viimeistään sen tekevät. Myös pelin kelojen alapuolella olevat säätönappulat noudattavat väriteemaa.  

Deck the Halls on suoraan sanottuna hieman yliampuva, mutta sellaisella tavalla, että se näyttää tarkoitukselliselta. Näin ajatellen pelin imelyys ei ole häiritsevää. Mitä tulee slotin äänimaailmaan, taustalla soiva jouluinen instrumentaalirenkutus vahvistaa tunnelmaa entisestään, mikäli mahdollista. Joululaulut jakavat yleensä mielipiteitä ja niin tässäkin pelissä. 

Bonustoiminnot  

Deck the Halls -pelin vetonaula on sen Free Spins -toiminto, joka on itse asiassa pelin ainoa bonustoiminto. Jos onnistut saamaan kolme tai useamman Scatter-symbolia keloille, saat automaattisesti kymmenen ilmaista lisäkierrosta. Vaikka ilmaiskierrokset sinänsä ovat usein tarpeeksi, Deck the Halls tarjoaa niiden kylkiäisenä vielä 2x-kertoimen kaikille näiden ilmaiskierrosten aikana ansaituille voitoille.  

Jos taas onnistut muodostamaan voittolinjan, jonka osana on Deck the Halls -logoa esittävä kasaantuva Wild, siitä ansaitut voitot nelinkertaistetaan. Ilmaiskierrosten aikana on mahdollista ansaita lisää ilmaiskierroksia samalla tavalla kuin peruspelissäkin, minkä johdosta saatat löytää itsesi pelaamasta slottia pitkäänkin ilman, että sinun tarvitsee laittaa peliin senttiäkään omaa panosta. 

Hyvät puolet  

Deck the Halls laittaa pelaajan takuulla hyvälle tuulelle – ainakin hetkeksi. Kotoisa, lämmin joulufiilis, mukava taustamusiikki ja mahdollisuus useisiin ilmaiskierroksiin on varsin hyvä kombo. Pelin panostusmahdollisuudet ovat myös erittäin monipuoliset johtuen siitä, ettei siinä ole kiinteitä voittolinjoja. Vaikka 0,01 € panoksella on melko turha havitella voittoja, on hyvä, että pelaajalle on annettu laajat keinot sekä vaikuttaa voittomahdollisuuksiinsa, että säätää itselleen sopiva panostaso.  

Tämä laajentaa Deck the Halls -slotin kohderyhmän oikeastaan keneen tahansa, joka pitää kolikkopeleistä ja jouluhumusta. Sitä voisi kuvitella, että joulu on helppo ja sen takia ylikäytetty teema slottipeleissä, mutta yllättävän harvoin tulee törmänneeksi jouluteemaisiin kasinopeleihin. Kiitos siis Microgamingille tästä! 

Huonot puolet  

Sille on syynsä, miksi Deck the Halls ei kuulu Microgamingin suosituimpien slottipelien joukkoon. Siinä missä on erittäin hyvä, että joulumielisille on saatavilla tällainen slottipeli, totuus on, että harvalla on oikeanlaista tunnelmaa pelata joulupelejä muutoin kuin joulun alla. Voisi jopa kuvitella, että kesäaikaan Deck the Halls -slotin ympärillä on varsin hiljaista. Lisäksi sen grafiikat ovat hieman aikaa nähneet, eivätkä ne varsinaisesti pysäytä vaikuttavuudellaan. Huonoiksi niitä ei voi haukkua, mutta monen muun valmistajan slotit ovat kiitäneet ohi aika päivää sitten. Peliasetuspaneelin “Lines”-nappulassa on kehittämisen varaa: jos haluaa naputella voittolinjat 30:een asti, ja erehtyykin klikkaamaan painiketta yhden kerran liikaa, joutuu lähtemään taas ykkösestä liikkeelle. 

Yhteenveto  

Koska joulu on vain kerran vuodessa, Deck the Halls on erittäin kausiluontoinen peli. Todennäköisesti juuri tämän vuoksi Microgaming ei ole pistänyt kaikkia resurssejaan sen luomiseen, vaan lopputuloksena on pelattavuudeltaan varsin simppeli ja yksioikoinen slotti, jonka ainoa bonustoiminto on sen ilmaiskierrokset – mikä ei toisaalta haittaa.  

Ensinnäkin, jos pelissä on oltava yksi bonustoiminto, olkoon se Free Spins, sillä kaikki rakastavat ilmaiskierroksia. Toiseksi, joulumielisille ihmisille sekä niille, jotka pelailevat kolikkopelejä myös joulun alla, Deck the Halls luo aivan varmasti kaivattua tunnelmaa. Jos siis tunnistat itsesi tästä kuvauksesta, tai haluat muuten vain testata slottia, etsi käsiisi sen demoversio ja testaa peliä ennen rahapanoksen asettamista!